Стивен Хокинг и его "Краткая история времени"

21 апреля 2020 г.

​​​​​​​

Британский ученый Стивен Хокинг, известный как самая яркая звезда в современной астрофизике, умер в возрасте 76 лет.

Хокинг относится к числу ученых, которые оказали наибольшее влияние на современное понимание Вселенной своим изучением черных дыр и научно-популярными произведениями, такими как «Краткая история времени». Родившийся в 1942 г., британец считался одним из величайших умов в мире и, по мнению некоторых, был самым известным ученым в современном мире. Для других ученых он был символом неограниченных возможностей человеческого разума.

В возрасте 21 года профессору Хокингу диагностировали редкую форму болезни моторных нейронов, и врачи отводили ему всего несколько лет жизни. Его заболевание, однако, развивалось необычно медленно, благодаря чему он работал более полувека, будучи прикованным к инвалидной коляске. Фактически Хокинг был медицинским чудом – только 5 процентов людей, которые имеют такую форму болезни, живут более десяти лет после постановки диагноза, а он жил с ней более пяти десятилетий. Он сам говорил, что его физическое состояние не было существенным препятствием для его научной работы в области теоретической физики и даже в некотором смысле помогало ему.

Хокинг потерял голос после тяжелой пневмонии и осложнений. Какое-то время единственным для него способом общения было произношение слов буквально по буквам, поднимая брови, когда кто-то указывал на правильную букву на специальной карточке. Позже компьютерный эксперт из Калифорнии по имени Уолт Уолтоу отправил ему свою компьютерную программу под названием «Эквалайзер», с помощью которой профессор мог выбирать слова из меню на экране, управляемым кнопкой в его руке. Это, в сочетании с синтезатором речи, стало «электронным» голосом – торговой маркой Хокинга.

Его труды по популяризации науки принесли ему широкую известность и славу. Книга «Краткая история времени», изданная в 1988 году, была бестселлером в рейтинге «Санди таймс» на протяжении 237 недель – почти пять лет – с более 10 миллионами копий и переводом на десятки языков. В своей книге Стивен Хокинг пытается ответить на вопросы, интересующие на всех: откуда взялась Вселенная, как и почему она возникла, каков будет ее конец (если вообще будет) – и делает это настолько увлекательно и доступно, что книга, написанная в 1988 году, является бестселлером по сей день.